LVImagery 2016

Joanne Morra began her career in the visual arts, with a degree in painting and photography from York University, but her powerful singing voice refused to play second fiddle for long.

For more than a decade she has sung jazz, blues and funk across Toronto and the GTA, has been a regular at Toronto's venerable Gate 403, and has crooned to audiences everywhere from high toned establishments to gritty late night clubs and street festivals. Joanne has performed at a wide range of venues including: The Liberty Grand, The Reservoir Lounge, 120 Diner, Relish Bar & Grill, Coquine Restaurant, The Winchester, The Silver Dollar, Gate 403, The Local Gest, The Spoke Club, The Sister, Soma Lounge, The Scarborough Golf and Country Club, The McMichael Gallery, The Gardiner Museum, Heliconian Hall, and The Beamer Falls Manor to name a few. She was also on the roster for the TD Toronto Jazz Festival Club Series, in 2015 and 2016.

Her training is top notch- she has studied at various workshops at the Royal Conservatory of Music, Humber College, and Shelley Berger Music School, as well as under Howard Rees, Paul Cooper, Whitney Smith, Tom Schilling, and Bonnie Brett. She has soothed subdued lounges with her rich, sultry jazz vocals and she has rocked festivals with her electrifying funk stylings as the leader of The Ambassadors.

Her current repertoire includes the best jazz standards (Moonlight in Vermont, Just Friends), French chansons (Jai deux amours, Sur ma vie) and standard blues (See See Rider). Joanne sings in English and French, she’s available as a duo (with piano or guitar), trio, quartet or quintet, depending on the needs of the client or venue.

Joanne has had the pleasure of working with jazz musicians Eric St-Laurent, John Farrell, Carson Freeman, Rachel Melas, Kurt Lund, Jeff Hewer, Mike Pelletier, Anthony Panacci, Richard Underhill, Kevin Dempsey, Whitney Smith, Jordan O’Connor, and Phill Albert, among others. 

Here's what a couple of critics have had to say about Joanne:

"A chanteuse of the first order, Morra caresses originals and standards in both official languages with a silky ease that’s just made for a dimly lit jazz club." Chris Young, The Toronto Star

"Joanne Morra shows a formidable sensitivity and range, from her sultry whispery ballads to her high powered blues and standards....she is an electrifying and stylish presence on the Toronto jazz and funk stage." David Jager, NOW Magazine

 "For anyone who loves a voice that goes straight to the heart, or anyone who loves when an artist sings with full-throated soul and passion, only to sing another tune relaxed and soothingly, then you MUST see and hear Joanne Morra in concert." Etan Vlessing, The Hollywood Reporter

When she’s not singing, Joanne teaches art at a French high school, volunteers as an international aid worker, and rescues Toronto street cats.   

 

ET MAINTENANT EN FRANÇAIS...

Diplômée en arts visuels et en photographie de l'Université York à Toronto, Joanne Morra a débuté sa carrière dans les arts plastiques. Toutefois, sa voix puissante a eu tôt fait de refuser de jouer un rôle de second plan.

Depuis plus d'une décennie, elle chante le jazz, le blues et le funk dans les salles de Toronto et de la grande région métropolitaine. Elle est une habituée d’une vénérable institution torontoise, leGate 403, de même qu’elle s’est produite autant dans des établissements hauts de gamme que dans les festivals et des boîtes de nuit plus populaires. Parmi les nombreuses salles où elle a su charmer un vaste public, citons : le Liberty Grand, le Lounge Reservoir, le 120 Diner, le Relish Bar & Grill, le Coquine Restaurant, le Winchester, le Silver Dollar, le Gate 403, le Local Gest, le Spoke Club, le Sister, le Soma Lounge, le Scarborough Golf and Country Club, la galerie McMichael, le musée Gardiner, le Heliconian Hall et le Beamer Falls Manor, pour en nommer quelques-uns. En 2015 et 2016, elle était parmi les artistes du Festival de Jazz de Toronto TD.

Elle a reçu une formation hors-pair, à travers divers ateliers au Royal Conservatory of Music, au Humber College et à l’école de musique Shelley Berger, de même qu’elle a étudié avec Howard Rees, Paul Cooper, Whitney Smith, Tom Schilling et Bonnie Brett. Elle a bercé de sa voix riche et sensuelle bon nombre de fans, de même qu’elle a ébranlé la scène de plusieurs festivals avec ses interprétations funk électrisantes et endiablées, en tant que leader du groupe The Ambassadors.

Le répertoire actuel de Joanne couvre les grands standards de jazz (Moonlight in Vermont, Just Friends), des classiques de la chanson française (J'ai deux amours, Sur ma vie) et des standards de blues (See See Rider). Elle chante autant en français qu’en anglais, également en duo (avec piano ou guitare), en trio, en quartet ou en quintet, en fonction des besoins du client ou de la salle.

Joanne a eu le privilège de travailler avec des musiciens de jazz de haut calibre, dont Eric St-Laurent, John Farrell, Carson Freeman, Rachel Melas, Kurt Lund, Jeff Hewer, Mike Pelletier, Anthony Panacci, Richard Underhill, Kevin Dempsey, Whitney Smith, Jordan O'Connor et Phill Albert.

Voici ce que la critique a écrit sur cette artiste flamboyante :

"Une voix à la fois claire et chaude, envoûtante et élégante" Lila Mouch, L'Express de Toronto

"Joanne Morra fait partie des rares chanteuses francophones à Toronto. Elle est surtout une artiste incroyablement talentueuse, et son chant vous portera longtemps après l’avoir écouté... Une artiste passionnée, sensible et versatile, à la présence envoûtante, à découvrir absolument!" Guillaume Lorin, CHOQ fm

Quand elle n’est pas sur scène, Joanne enseigne les arts plastiques dans une école secondaire française, ou encore, elle se porte volontaire comme travailleuse humanitaire internationale, et sans oublier qu’elle recueille et secourt les chats errants de Toronto.